Walliserops trifurcatus quando é una questione di "Forchetta"


Walliserops trifurcatus ,W. tridens, W. hammii rappresentano forse i più singolari e bizzarri trilobiti mai scoperti nel Devonico marocchino. La fauna scoperta nella Timrhanrhart Formation annovera più di 20 specie, quasi tutte spinate; Tali strutture si sono molto probabilmente evolute come forma di difesa verso predatori pelagici e bentonici. Tali specie scompaiono quasi totalmente alla fine del devoniano medio per lasciar posto a faune decisamente meno "agressive" e probabilmente con stili di vita e armi di difesa totalmente differenti; Soffermandoci però su Walliserops la domanda che più ci assila è: ma a cosa gli serviva quella forchetta così strana davanti al "cranidium"? Purtroppo, la funzione della forchetta é ancora sconosciuta sebbene varie ipotesi sono state discusse; E' indiscutibile però che una tale energia per creare una simile struttura doveva per forza di cose servire ad uno scopo ben preciso!

Un bellissimo articolo apparso sul Biology letters dal titolo " Trilobite spines and beetle horns: sexual selection in the Palaeozoic?" prova a dare una interpretazione interessante di tali strutture.

Si pensa in definitiva, che come molti artopodi attuali quali il cervo volante e similari, tali strutture possano essere servite come carattere espressivo di dimorfismo sessuale!

Una ipotesi affascinante e assoluamtamente sensata. Purtroppo a meno di non nuove scoperte il mistero continuerà a restare tale.

Walliserops trifurcatus, W. tridens and W. hammii represent some of the most fascinating and strange trilobites ever known from the Devonian limestone of Morocco. Spines and hard shells are easy to be understood but the function of trident itself is poorly understood. With the amount of energy and nutrients expended in growing such a large adornment its function was certanly important.

A fascinating article published by Biology letters " Trilobite spines and beetle horns: sexual selection in the Palaeozoic?" try to explain fork as a possible sexual dimorphs.

Looking for ants and beetles this idea can be accepted although lack of data on numerous fronts currently prevents firm conclusions from being draw.

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