Bulbichnus, a new trace fossil of eunicid polychaete worm from Miocene of Italy: first discovery in


ABSTRACT - The ichnotaxon Bulbichnus giornii n. ichnogen. and n. ichnosp. is herein described. The trace fossil comes from the Marnoso- Arenacea Formation (Mount San Sepolcro, Northern Apennines, central Italy). It is a vertical, three dimensional structure that preserves the bulb imprint. The diagnostic characters of this crossichnion which is about 50 cm in length and > 4 cm in diameter, are an almost at ventral side and a convex dorsal side. A rhythmic alternation of bulbs, each about 10 mm in diameter, disposed along the edges and on the dorsal side, is the most important additional feature. Bulbichnus giornii n. ichnogen. and n. ichnosp. could represent a new kind of domichnion- praedichnion ethologic behaviour of an eunicid worm comparable to modern Eunice aphroditois Pallas, 1788 (the bobbit worm), although a simple domichnion of an unknown crustacean cannot be excluded. This new ichnotaxon enriches the knowledge of the deep-sea ichnocenoses dominated by the Ophiomorpha group in foredeep sediments and is a new contribution for understanding deep-sea paleoethology.

RIASSUNTO - [Bulbichnus giornii n. ichnogen. e n. ichnosp. un nuovo tipo di domichnion-praedichnion di mare profondo prodotto da un verme polichete eunicide (Formazione Marnoso-Arenacea, Miocene, Appenino settentrionale, Italia centrale)] - L’ichnotaxon Bulbichnus giornii n. ichnogen. e n. ichnosp. viene qui descritto. La traccia fossile proviene dal Miocene medio della Formazione Marnoso-Arenacea di Montagna, San Sepolcro (Appennino centrale). E’ una struttura verticale, preservata in tre dimensioni dove si notano le impronte dei bulbi sulla roccia. I caratteri diagnostici di questo crossichnion, di circa 50 cm in lunghezza e > 4 cm in diametro, sono un lato ventrale piatto e un lato dorsale convesso. Un’alternanza ritmica di bulbi, ognuno di circa 10 mm di diametro, indica che essi sono disposti lungo i margini e nel lato dorsale. Bulbichnus giornii n. ichnogen. e n. ichnosp. può rappresentare un nuovo tipo di domichnion-praedichnion prodotto da un verme polichete eunicide, comparabile all’attuale Eunice aphroditois Pallas, 1788 (il cosiddetto “bobbit worm”), sebbene non si possa escludere che sia stato un semplice domichnion di un crostaceo sconosciuto. Questo nuovo ichnotaxon arricchisce la conoscenza delle ichnocenosi di mare profondo, dominate dal gruppo dell’Ophiomorpha nei sedimenti di avanfossa, e rappresenta un nuovo contributo alla conoscenza della paleoetologia di mare profondo.

Paolo Monaco (2016). Bulbichnus giornii n. ichnogen. and n. ichnosp.: a deep-water domichnion-praedichnion made by an eunicid polychaete (Marnoso-Arenacea Formation, Miocene, Northern Apennines, central Italy). Bollettino della Società Paleontologica Italiana, 55 (3), 2016, 171-181. Modena

doi:10.4435/BSPI.2016.15

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